El bosque de ocho millones de años


Uno de los árboles fosilizados
Los 16 tocones se yerguen al descubierto en una cantera de carbón, y los expertos temen.

Un antiguo bosque de cipreses, que se estima data de hace ocho millones de años, ha sido descubierto en Hungría.

Un grupo de arqueólogos halló los 16 troncos -preservados tal cual lucían en el período Mioceno- en una cantera abierta de carbón en la ciudad de Bukkabrany, al noreste.

A pesar de que la mayor parte del bosque se convirtió en carbón, los especimenes en cuestión se conservaron intactos gracias a que quedaron recubiertos por una capa de arena.


Esto pudo ser resultado de una tormenta seca en el valle del Cárpatos, donde por aquel entonces existía un lago de agua dulce rodeado de pantanos.

Se espera que los árboles permitan a los expertos acceder a más datos sobre el clima de hace 8 millones de años.

“La importancia de este hallazgo es que muchos árboles se conservaron en su posición original en un mismo lugar”, dijo a la agencia Reuters Alfred Dulai, geólogo del Museo de Historia Natural de Hungría.

“Pero la verdadera rareza de estos árboles es que su madera original ha quedado preservada; no se petrificó”, agregó.

A la intemperie

Vista de parte del hallazgo en la mina
Los árboles podrían esconder datos valiosos sobre el clima de hace 8 millones de años.

Los enormes troncos pertenecen a una especie conocida como Gran Ciprés del Pantano, que vive entre 200 y 300 años.

El corresponsal de la BBC en Budapest, Nick Thorpe, refirió que la corteza conserva el color marrón en las fotografías tomadas por los arqueólogos.

Los tocones, que miden entre 2 y 3 metros de diámetro y unos 6 metros de alto, se yerguen al descubierto en la mina.

El peligro es que ahora que su cubierta protectora de arena ha sido retirada, los troncos se deshagan en polvo ante la impotencia de los científicos.

Se están tomando medidas urgentes para preservarlos, luego que intentaran mover uno de los troncos sin éxito

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