El deshielo del Ártico pone en peligro la cultura milenaria de los esquimales

AGENCIAS. 24.06.2007

  • El cambio climático cambiará el hábitat y la forma de vida de estos pobladores.
  • Son 4 millones de personas, entre ellas están los “saami” y los “inuits”.
  • El Ártico sólo aporta el 2% de las emisiones globales de CO2, la principal causa del calentamiento del planeta.

Los pueblos que desde hace milenios habitan el Ártico, como los esquimales, podrían perder su cultura en las próximas décadas a consecuencia del cambio climático, que provocará el deshielo de gran parte del polo norte, lo que, a su vez, cambiará el hábitat y la forma de vida de estos pobladores.

La investigadora noruega Grete K. Hovelsrud explicó a EFE que los habitantes del círculo polar ártico han demostrado a lo largo de la historia su gran capacidad de adaptación a unas condiciones medioambientales y sociales cambiantes, aunque “difícilmente” podrán mantener sus tradiciones y conocimientos ante las consecuencias imparables del calentamiento global del planeta.

No podrán mantener sus tradiciones y conocimientos ante las consecuencias del calentamiento global.

4 millones de personas

En la inmensa región ártica, extendida a lo largo de Alaska, Groenlandia, Siberia, Canadá y Escandinavia, viven actualmente unos 4 millones de personas, pertenecientes a varios grupos indígenas, los más importantes de los cuales son los “saami”, que habitan en Noruega, Suecia y Finlandia, y los “inuits”, también conocidos como esquimales, presentes sobre todo en Alaska y Canadá.

Se calcula que los esquimales, quizá el pueblo indígena más ancestral, se instalaron hace más de 6.000 años en el Ártico, donde subsisten gracias a la pesca y la caza de focas, ballenas y osos, animales que viven en un hielo que se reduce a una velocidad del 15 % cada año.

Cambios en el ecosistema

El hielo se reduce a una velocidad del 15 % cada año.

“Estos animales siguen el hielo, y si éste se va, se van también ellos”, señaló Hovelsrud, quien indicó que el calentamiento de los polos está provocando también que las capas heladas sean cada vez más delgadas y frágiles, lo que convierte en una actividad altamente arriesgada pescar o desplazarse sobre ellas, como se hizo todos estos siglos.

El deshielo y el aumento de la temperatura en el casco ártico también está dejando ver ya algunos cambios en el ecosistema animal, como en Noruega, donde el bacalao se desplaza más al norte en busca de aguas más gélidas, o en Groenlandia, donde se han descubierto nuevas especies de peces hasta ahora desconocidas en la zona.

Entorno cambiante

El deshielo produce la subida del nivel del mar, llegando a inundar pueblos costeros, una mayor erosión de estas zonas, y la desintegración de grandes placas de hielo, que permitirán el paso de buques y barcos de gran tamaño, con la contaminación que ello conllevará.

Ante este escenario, la experta considera que “es posible” que pueblos que viven del mar y de la caza de animales, como los “inuit”, “pierdan su cultura” ante la necesidad de adaptarse a un entorno cambiante que nada tendrá que ver con el que heredaron de sus antepasados.

En los 6.000 años que hace que viven allí, este es el principal reto al que se han enfrentado nunca”.

La experta, que dirige el Centro para la Investigación del Clima y el Entorno de Oslo (Noruega), aseguró que los indígenas polares se sienten “muy tristes” e “impotentes” ante esta situación, más aún teniendo en cuenta que el Ártico sólo aporta el 2% de las emisiones globales de CO2, la principal causa del calentamiento del planeta.

“No pueden hacer nada, pero no se sienten como víctimas. Son pueblos fuertes y quieren sobrevivir, aunque quizá no podrán adaptarse a esta nueva situación porque perderán su sustento. En los 6.000 años que hace que viven allí, este es el principal reto al que se han enfrentado nunca”, afirmó la experta.

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