Hallan bebé plesiosaurio


BBC Mundo Ciencia


Los restos fósiles de un joven plesiosaurio fueron descubiertos en la Antártica por un equipo de investigadores argentinos y estadounidenses.


Héctor Daro Vecchio
Sus largas aletas les permitían desplazarse rápidamente en el agua.

Se cree que el reptil marino habitó las aguas antárticas hace 70 millones de años.

Según los científicos, los restos fósiles presentan uno de los esqueletos de plesiosaurio más completos que se han encontrado.

“Un trabajo de estas características lleva muchos años y mucho tiempo” dijo a BBC Ciencia el doctor Mariano Memolli, jefe de la Dirección Nacional del Antártico, quienes llevaron a cabo el hallazgo.

“Debido a que se trata de un ejemplar juvenil de huesos muy frágiles tuvimos que trabajar con bastante prudencia para que los huesos se conserven bien”, afirma.

El hallazgo fue realizado conjuntamente con científicos de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

“Monstruo” marino

El fósil fue descubierto en una expedición en 2005 en una zona cubierta de arena volcánica, por lo cual se deduce que el plesiosaurio pudo haber muerto durante una erupción volcánica.

Según los investigadores, el espécimen descubierto es un plesiosaurio de cuello largo, o elasmosaurio, de 1,5 metros de largo.

Un ejemplar adulto de esta especie podría medir hasta 10 metros de largo.


Instituto Antártico Argentino
Los científicos preparan el ejemplar para transportarlo.

“El ejemplar está casi completo, en perfecto estado de conservación”, dice el doctor Memolli.

“También se encontró parte del aparato digestivo, inclusive con pequeñas piedras llamadas coprolitos, los cuales les permitían a los plesiosaurios flotabilidad”.

“Y este fue uno de los detalles más interesantes del hallazgo”, agrega.

Debido a que los huesos del fósil descubierto en la Antártico no estaban totalmente desarrollados, los científicos deducen que se trata de un ejemplar joven.

Hallazgos previos de este tipo de ejemplares sugieren que el plesiosaurio tenía un cuerpo ancho y aplanado, la cabeza pequeña y cuatro extremidades largas, como remos.

Estas aletas les habrían permitido desplazarse rápidamente en el agua, en un movimiento parecido al de los pingüinos.

Estos reptiles de cuello largo se han vuelto famosos por su supuesto parecido a los legendarios habitantes del lago Ness en Escocia.

Pero según los investigadores, la evidencia científica muestra que estos animales se extinguieron hace más de 65 millones de años junto con los dinosaurios.

Guardería prehistórica

Se cree que los plesiosaurios habitaron las aguas antárticas en un período cuando la Tierra y los océanos eran mucho más calientes que hoy en día.


También se encontró parte del aparato digestivo, inclusive con pequeñas piedras llamadas coprolitos, los cuales les permitían a los plesiosaurios flotabilidad

Dr. Mariano Memolli, Dirección Nacional del Antártico

El esqueleto fue descubierto a unos 200 metros sobre el nivel del mar en la isla Vega, en la Península Antártica.

Desde 1998 el equipo argentino-estadounidense ha descubierto en la zona varios ejemplares jóvenes de plesiosaurios.

Y creen que el sitio pudo haber sido una región protegida donde los reptiles marinos tenían a sus crías y donde éstas permanecían hasta alcanzar suficiente tamaño para aventurarse a aguas abiertas.

“Todas estos lugares cercanos a la península antártica son lugares muy ricos en paleontología”, afirma el doctor Memolli.

“Aquí se encontró el primer dinosaurio, restos del primer marsupial, así como del pingüino más antiguo del mundo, que data de 55 millones de años, y ahora este joven plesiosaurio”, señala el experto.

El ejemplar fue trasladado al Museo de Dakota del Sur, en Estados Unidos, donde será preparado y estudiado.

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